Tuesday, September 30, 2014

Una leyenda llamada Derek Jeter

Derek Jeter.
!Derek Jeter! !Derek Jeter! Así coreaban los seguidores de los Yankees de Nueva York el clásico cántico hacia el capitán del equipo en el noveno inning de la inolvidable noche del pasado jueves, 25 de septiembre en el Yankee Stadium. Era su última noche, su último juego y el último turno al bate ante su público, en su ciudad, en su estadio.

 El juego estaba empatado 5-5 car y los Yankees tenían hombre en segunda; Jeter era el bateador de turno. El Capitán no defraudó. Conectó un sencillo, su segundo de la noche, para llevar al plato la carrera que le dio el triunfo 6-5 ante los Orioles de Baltimore. Fue el último sencillo en su estadio, ante su público y en la ciudad que lo vio crecer como pelotero profesional, como un ícono del deporte mundial. Fue algo clásico de su parte, algo a lo que nos tenía acostumbrado desde que debutó en la temporada de 1995. Tres turnos antes también había disparado su último doble y anotó su última carrera en Yankee Stadium.

 Tres días después, a las 2:25 de la tarde,  Derek Jeter concluyó su carrera de 20 años con los Yankees de otra manera clásica, enfrentándose a los máximos rivales del conjunto neoyorquino, los Medias Rojas en Boston. Lo hizo con un sencillo productor de una vuelta en el triunfo 9-5 de los Bombarderos de El Bronx ante los patirrojos.

En su último acto como jugador activo,  El Capitán sumó su turno al bate 11,195, su sencillo 3,465 y su empujada 1,311 y puso su promedio de bateo definitivo en .310. Fue la culminación épica de una carrera de leyenda de una de las figuras más emblemáticas del béisbol en las últimas tres décadas.

Sus inicios
Pero para describir lo que este hombre hizo dentro del terreno de juego, hay que remontarse precisamente al año 1995.

Considerado el cuarto mejor prospecto en el béisbol por la prestigiosa revista Baseball América para el inicio de la temporada 1995, la organización de los Yankees tenían previsto que  Derek Sanderson Jeter fuera su campocorto titular. Pero una jugareta del destino impediría que esto sucediera de inmediato.

El joven Jeter sufrió una ligera inflamación en el hombro derecho en la Liga de Otoño de Arizona (Arizona Fall League) al final de la campaña de 1994. Como precaución, el equipo se aseguró los servicios del veterano torpedero dominicano Tony “Cabeza” Fernández por dos años.     

Con “Cabeza” Fernández abordo como titular, los Yankees enviaron a Jeter a Triple A. Pero la historia tenía que escribirse. Temprano en la temporada de 1995, Fernández y el infield Pat Kelly se lesionaron lo que propició el esperado e inevitable debut del futuro Salón de la Fama y alma y corazón de una nueva era dorada para la organizacion de Nueva York.
  
Efectivamente, Jeter hizo su debut oficial en Grandes Ligas, uno nada especial por cierto, el 29 de mayo de ese 1995 ante los Marineros de Seattle en el entonces Kingdome vistiendo el emblemático número 2 que dentro de poco será  retirado en Yankee Stadium. El joven jugador fue colocado noveno en la alineción de ese equipo que era capitaneado por el legendario inicialista Don Mattingly, y que incluía al también legendario antesalista y futuro miembro del Salón de la Fama Wade Boggs. Otros jugadores presentes, que serían parte vital en la carrera de Jeter, fueron el gran Paul O’Neill y Bernie Williams. Ese día se fue de 5-0 con un ponche incluído.

Su primer hit, de los 3,465 con los que culminó su carrera, lo consiguió al día siguiente al igual que la primera carrera anotada de sus 1,923. En ese partido bateo dos indiscutibles y anoto dos veces. Pero tras 13 juegos, un promedio de .250 y dos errores, fue bajado a Triple A para darle cabida a “Cabeza Fernández”.

Jeter, aunque no fue incluído el roster, acompañó a los Yankees a su primera postemporada desde 1981 –lo hicieron como comodín o wild card-. En ese equipo ya estaban los que serían sus compañeros de batalla para la época dorada y los cinco campeonatos de Serie Mundial posteriors: Jorge Posada, Mariano Rivera, Andy Pettitte, con quienes formó el famoso “Core Four”.

Lo que vieron los Yankees en esos 13 encuentros de su prometedor torpedero, unido a una pobre temporada 1995 del quisqueyano .(250 de bateo) le dieron la potestad al nuevo dirigente Joe Torre para iniciar la campaña de 1996 con Jeter como titular indiscutido de la posición seis del cuadro.

Ese 1996 fue la consagración de Jeter. Tras un promedio de bateo de .314 (582-183), 10 jonrones, 78 empujadas y 14 bases robadas los miembros de la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés) lo eligió Novato del Año. Pero lo principal, ayudó a los Yankees a ganar el título de la División Este, el Campeonato de la Liga Americana por primera vez desde 1981 y la Serie Mundial, la primera del equipo desde 1978.

Apartir de ahí, Jeter tendría una de las historias más admiradas y respetadas del béisbol de Grandes Ligas y mundial.    

Nueva disnatía Yankee (1996-2012)
Con Jeter ya como figura, tras el retiro de Mattingly al final de la temporada de 1995, los Yankees no solo se convertirían de nuevo en una dinastía sino que se transformarían en un imperio económico en los deportes y en la mercadotecnia.

Volvieron a la postemporada en 1997, aunque esta vez no pudieron pasar de primera ronda, pero sí dieron una señal de cosas grandes vendrían en los próximos años.

En 2008, Jeter tuvo su primera gran temporada ofensiva al terminar con promedio de .324 y su primera cifra de 200 o mas indiscutibles (203), al tiempo de liderar la liga en anotadas (127), ademas de aumentar a 19 su total de cuadrangulares en una campaña, cifras que lo pusieron en el círculo exclusivo de lo súper torpederos junto a Alex Rodríguez, entonces de los Marineros y Nomar Garcíaparra, de los Medias Rojas.

Los Yankees de ese 1998, son ampliamente reconocidos como uno de los mejores equipos en la historia de la pelota rentada, compilando un récord en la  Liga Americana de 114 victorias y sólo 48 derrotas en la temporada regular, y luego barrieron a losPadres de San Diego en la Serie Mundial de ese temporada. Sus 125 victorias combinando regular y postemporada es un registro único en la Gran Carpa.

Pero lo mejor de Jeter estaba por venir. En la campaña siguiente, en 1999, los Yankees se dieron el lujo de contratar al tal vez mejor lanzador de los últimos 40 años, el derecho Roger Clemens, para reforzar el ya sólido pitcheo que incluía a David Cone, Andy Pettitte y el cubano Orlando “El Duque” Hernández. Jeter fue quien motorizó e la ofensiva yanquista, acumulando la que fueron sus mejores cifras en su carrera:  .349 de promedio, 219 hits, 24 jonrones, 103 remolcadas.

Los Yankees también ganaron el Clásico de Otoño, su segundo consecutivo –primera vez desde que lo hicieron en 1977-1978-. Volvieron a sumar el campeonato de la Serie Mundial en 2000, el tercero de manera seguido y cuarto en cinco años, siendo Jeter elegido el Jugador Más Valioso de esa serie antes los vecinos Mets de Nueva York, en la denominada “Serie del Subway”.

Los Yankees visitarían otras dos veces la Serie Mundial, perdiéndolas ambas. En 2001, donde cayeron de manera drámatica en siete juegos ante los Diamondbacks de Arizona, y en 2003 ante los sorprendentes Marlins de Florida en seis juegos. Antes de iniciar esa temporada, los Yankees designaron a Derek Jeter como su décimocuarto capitán, distinción que ejerció hasta el pasado domingo, 28 de septiembre (2014).

Los años siguientes, desde 2004, año en que Alex Rodríguez se unió a los Yankees como antesalista, hasta 2007, los Mulos clasificaron a postemporada pero sin éxito hasta que en 2009 se ciñeron otra vez el títulos de campeones de la Serie Mundial, siendo éste el quinto y último en la era Derek Jeter y el Core Four.

En total, Jeter ayudó al único equipo de su carrera a llegar a 13 postemporadas seguidas (*1995-2007), 12 seguidas como titular indiscutido (1996-2007) y 17 en total (1995-2007, 2009-2012), ádemas de las 5 Series Mundiales antes mencionadas, 7 Campeonatos de la Liga Americana, y 11 títulos de la División Este.  

El ídolo
Sin lugar a dudas que todos estos triunfos y celebraciones no hubiesen sido posible sin la presencia de Jeter, un jugador carismático, respetado dentro y fuera del terreno y que se ganó el corazón de todos los neoyorquinos, incluyendo aquellos que no son seguidores de los Yankees. En sus años de jugador, 20 para ser exacto, disfrutó de la admiración de chicas, muchas de ellas famosas, pero nunca dio de qué hablar en la amarillista y agresiva prensa de la “ciudad de que nunca duerme”.

Jeter cerró con clase su carrera, con dignidad, como un verdadero Yankee. Por eso su lugar en el nicho de los inmortales de Cooperstown aguardará desde ahora y hasta el 2019 su nombre. También se unió a otros míticos de la leyenda Yankee como Babe Ruth, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle y Yogi Berra.

DOSIER

Datos Personales:
Fecha de Nacimiento: 26 junio, 1974
Lugar de Nacimiento: Paquannock Township, New Jersey
Debut: 29 mayo, 1995
Retiro: 28 septiembre, 2014
Posición: Campocorto
Número: 2

Datos Estadísticos:
Juegos jugados: 2,747
Turnos al bate: 11,195
Promedio de bateo: .310
Hits: 3,465
Jonrones: 260
Empujadas: 1,311
Anotadas: 1,923
Bases Robadas: 359

 Logros de equipo:
Apariciones Postemporada: 16
Títulos Serie Mundial: 5
Títulos de Liga: 7
Títulos Divisionales: 11

Logros individuales:
Novato del Año (1995)
14 Juegos de Estrellas (1998-2002, 2004, 2006-2012)
5 Guantes de Oro (2004-2006, 2009-2010)
5 Bates de Plata (2006-2009, 2012)
2 Premio Hank Aaron LA (2006, 2009)
1 Premio Roberto Clemente (2009)
1 Jugador Más Valioso Serie Mundial (1999)





Saturday, June 7, 2014

Nelson Cruz vale cada centavo

Por Sadiel Lebrón

Cuando Nelson Cruz intentó robarse el plato en la décima entrada para ganar el juego a favor de los Orioles de Baltimore ante los Atléticos de Oakland el viernes 6 de junio, y aunque fue puesto out en tal osadía, demostró lo inspirado que está jugando y lo mucho que quiere el triunfo para su nuevo equipo.

Nelson Cruz.
Es una verdadera muestra de la confianza que se tiene así mismo. Esa misma confianza que lo mantiene al tope entre todos los bateadores de poder en Grandes Ligas. Esto hasta el momento de esta columna lideraba la gran carpa con 21 jonrones, 55 remolcadas y un promedio de slugging de .652. , aparte de que presenta un .308 de promedio de bateo. La gerencia de los Rancheros de Texas, su antigua organización, debe estar halándose de las greñas por el contundente éxito del toletero dominicano.

Los Rancheros fueron mezquinos con Nelson. Dejaron que se declarara agente libre y luego le ofrecieron la oferta calificada de 14 millones, la cual éste rechazó.

Cruz quería un contrato multianual y multimillonario, el cual Texas nunca le ofreció, como tampoco ninguna otra organización, ni siquiera los Mets de Nueva York, quienes a leguas se veían necesitados de un bate de poder y respetable como el de el jardinero estrella quisqueyano.

Tal vez su involucramiento en el infame caso de esteroides de la clínica Biogénesis y su posterior suspensión por 50 partidos el 5 de agosto de 2013 -cuando estaba acumulando una temporada redonda con 27 vuelacercas y 76 producidas-, a parte de que el equipo que lo firmara perdería selecciones de compensación en el draft colegial, hicieron su firma algo incómoda y con muchos riesgos.

Bueno, los Orioles se tomaron ese "gran riesgo" y lo firmaron por un año y 8 millones de dólares.

El jugador de 33 años no se arrepintió de ese movimiento, mucho menos el equipo, y no extraña para nada a Texas, ya que en los Orioles encontró una similitud para desarrollar su ofensiva.
"Yo creo que es bien similar, con mucho balance ofensivo, buen pitcheo, muchachos jóvenes. Me siento parte del equipo", me dijo antes de un partido ante los Yankees de Nueva York.
Aparentemente el contrato fue lo de menos. El sabía, y sabe, lo que puede ofrecer.

"Lo principal es tú estar en el negocio. Tú pones todo en una balanza y, viendo el equipo que es, la división en la que estamos, lo principal para mí era estar en un equipo contendor y tener la oportunidad de jugar todos los días", indicó Cruz.

Como dije más arriba, hasta el momento de esta columna, los Orioles eran terceros en el Este de la Liga AmericanNelson Cruz vale cada centavoa con marca de 30-29, a seis juegos del primer lugar, pero con la confianza de que el bate de Cruz los va a ayudar a llegar más lejos.

Es por esto que esos 8 millones de dólares que le dieron a Cruz han sido pagados con creces por el pelotero, y a penas estamos a comienzo de junio.

Cruz ha valido cada uno de esos dólares y de seguro al final va a ser recompensando con el contrato multianual y multimillonario que le negaron los Rangers de Texas..

Saturday, May 24, 2014

Los Yankees y otros equipos con la mirada en RD


Por Sadiel Lebrón

Tal vez, por su falta de talento real en las ligas menores, los Yankees de Nueva York van a invertir una cuantiosa suma de dinero en el sorteo interncional de jugadores 2014-2015, y todo luce indicar, según el último número de Baseball Amėrica, en República Dominicana. Sí, República Dominican que, contrario a los que muchos piensan, sigue siendo la cantera principal y por excelencia del mercado de Estados Unidos e internacional.

Juan De Leon.
Es por esto que el equipo neoyorquino con base en El Bronx tiene desde ya la mirada puesta en la media isla caribeña y les diré porqué. Existe un joven y talentoso jardinero criollo que lleva el nombre de Juan De León, quien es considerado como uno, sino el principal, de los mejores bateadores en este mercado internacional.

Este muchacho, De León, apenas tiene 16 años y mide alrededor de 6 pies y 1 pulgada de alto con un masa muscular de 175 libras, además, según los scouts, posee velocidad en el bateo hacia el lado del plato y un swing compacto que podría general poder en el futuro. Es además atlético y puede jugar en el jardín central como el derecho.

Según las proyecciones de la prestiogiosa publicación estadounidense, De León, quien es entranado por Raúl Valera, alias "Banana", podría emborsillarse de dos a tres millones de dólares por firmar al profesionalismo.

Pero los Yankees, al igual que sus rivales Medias Rojas de Boston y Rays de Tampa Bay, no se quedan ahí, también están siguiendo de cerca a otros mozalbetes quisqueyanos. Tales son los casos del campocorto Dermis García, a quien consideran poseer uno de los mejores bateos de poder en bruto de su clase, y el antesalista de 16 primaveras y otoños Nelson Gómez.

La firma de García hace mucho sentido para Nueva York en vista de deben buscar un jugador de esa posición a largo plazo para cubrir en un futuro no lejano la vacante que dejará al finalizar la presente temporada de Grandes Ligas el torpedero Derek Jeter. Obviamente buscarán a alguien más en lo que se desarrolla.
De hecho, los Yankees lo han seguido muy, pero muy de cerca, y podrían, incluso, darle un bono por firmar de más de tres millones de los verdes.

Por su parte, los Medias Rojas le han estado echando el ojo al al lanzador derecho dominicano de 16 años Christopher Acosta, quien posee una buena estatura de 6 pies y 3 pulgadas y un peso de 180 libras. Este joven serpentinero, según el reporte, posee tres lanzamientos y puede ser proyectado como abridor.

Mientras que los Rays se enfocan en gastar más de dos millones de dólares y tal vez firmen al campocorto Adrián Rondón, de 15 años, y a quien le darían cerca de 3 millones cuando cumpla los 16 años reglamentarios.

En resumen, el país sigue siendo el destino favorito

cazatalentos de las 30 organizaciones de las mayores estadounidenses, lo que significa que habrán dominicanos para rato en ese béisbol.

Sunday, May 11, 2014

La tranquilidad de Fernando Rodney

Por Sadiel Lebrón

Los años y la tranquilidad económica han hecho de Fernando Rodney un hombre más inteligente dentro y fuera del terreno de juego.

El relevista nacido en Samaná hizo maletas y dejó las cálidas temperaturas de Tampa, Florida, y se mudó al noroeste de Estados Unidos, específicamente a Seattle, al ver que los Rays no le ofrecieron el contrato que andaba buscando y que sí le dieron los Marineros -14 millones por dos temporadas-. Pero él no es hombre de echar de menos ni la temperatura caliente de Tampa, esa que le hacía recordar a su amada República Dominicana, ni los triunfos y buenas temporadas de los Rays.

Fernando Rodney.
"Tan pronto tu sabes a la ciudad que vas, tienes que ir adaptando el cuerpo física y mentalmente. Ya yo sabía que era para Seattle que iba", expreso Rodney, con una calma que parecida a la de los viejos maestros chinos. Extrano el calor, pero ahí es que me quieren y esa es la casa nueva, y ahí es que vamos a tirar con frio o calor".

Su misión será cerrar los juegos que su nuevo equipo esté ganando por tres carreras o menos, algo que no creo se dé con mucha frecuencia para ser honestos. Pero aún así, Rodney tiene confianza en la organización, misma que lo ha recibido como a un príncipe. De hecho, una de las cosas que mas ha complacido a Rodney ha sido el recibimiento y trato que le ha dado la organización de Seattle, algo que lo hace sentir valorado.

"Me dieron muchos aplausos, me dieron la bienvenida, y sobre todo el chance de seguir haciendo lo que sé hacer que es cerrar juegos. Voy a continuar mi carrera en Seattle hasta que Dios quiera"

Rodney se convirtió bajo la tutela de Joe Maddon, capataz de los Rays, en uno de los tres mejores relevistas de la Liga Americana en las dos  últimas temporadas con 85 salvados en 144 juegos, y fue el mas domininante durante la temporada 2011, al conseguir 48 salvamentos y una microscopica efectividad de 0.60 -marca en Grandes Ligas-. A eso hay que agregarle un llamado al Juego de Estrellas, y los premios Relevista del Año y Regreso del Año de la Liga Americana, todo en 2012

Pero ya eso es cosa del pasado. Ahora Fernando incursa en una nueva aventura. Una que coincide con la llegada de su companero en el plantel dominicano que ganó el Clasico Mundial de Béisbol, el intermedista Robinson Canó, y la cual espera que sea de muchos éxitos como los que tuvo en su anterior organización.

Pero hay que estar claro. Los Marineros es un equipo de segundo nivel comparado con los Rays si de resultados se trata, aunque el primero tiene todos los millones del mundo para gastar contrario al segundo -solo hay que ver que le dieron a Canó 240 millones de los verdes-,  y todos en el planter están al tanto de ese detalle.

No obstante, "La Flecha", apodo que le dieron a Rodney tras su excelente actuacion con la seleccion dominicana en el pasado Clásico Mundial (7 salvados), dijo que hara todo a su alcance para ayuadarlo, y la mejor manera es salvando juegos.

Saturday, April 12, 2014

Último Día de Apertura del último ícono del béisbol

 Por Sadiel Lebron

Durante mi carrera profesional como periodista especializado en deportes, he sido testigo de grandes acontecimientos y he estado en grandes eventos, Desde peleas de boxeo por campeonato mundial entre Saúl “Canelo” Alvarez y Floyd Mayweather Jr., hasta finales de la Copa Oro de la CONCACAF entre Estados Unidos y México, por solo mencionar algunos. Pero uno que me dejará grato recuerdo es el Día de Apertura 2014 de los Yankees de Nueva York.

Derek Jeter.
Este lunes, 7 de abril, marcó, tal vez, el último Día de Apertura de uno de los últimos íconos del béisbol de Grandes Ligas y en general y, por qué no, del ámbito deportivo. Fue la ultima ocasión que Derek Jeter, El Capitán, el héroe de millones en Nueva York y el área tri-estatal, fue presentado en el primer juego de temporada de los Yankees en su casa, en El Bronx.

Jeter anunció su retiro una vez concluida la temporada pasada y los Yankees se pusieron en marcaha para prepararle un gran homenaje este 7 de abril. Fue uno lindo y especial.

Cuando era “chamaquito” casi siempre veía por televisión los juegos de los Bombarderos de El Bronx, y si no podía entonces seguía sus actuaciones por los diarios de República Dominicana. Recuerdo cuando debutó Jeter el 29 de mayo de 1995, tras ser llamado cuando Tony “Cabeza” Fernández quedó fuera por lesión. También tengo fresco en mi memoria su primer Día de Apertura en 1996.

Por esos días sólo un puñado de periodistas y cronistas deportivos dominicanos se podían dar el lujo de ir a los campos de entrenamientos y a la apertura de campaña de Grandes Ligas. Siempre soné con estar allí. Ese momento se dio en 2004, seis meses depués de haber tomado la dolorosa pero sabia decisión de abandonar Santo Domingo y radicarme en “La Ciudad que nunca duerme”.

Ese año fue el primero  de mis 11 Días de Apertura de los Yankees de manera seguida, y Jeter siempre salió como el campocorto –aunque en 2013 estaba lesionado- y con el número 2 en su espalda. Este 2014, lo hizo una vez más pero por última vez. Tal vez..

Para tal magna jornada, los Yankees invitaron a tres leyendas del equipo, tres jugadores que surgieron al mismo tiempo en las fincas de la organización, y que debutaron prácticamente juntos: el gran relevista Mariano Rivera, el zurdo de oro Andy Petttitte y el gran receptor Jorge Posada.

Pettitte y Rivera realizaron el lanzamiento de honor, mientras que Jeter y Posada fueron los receptors. Dígame alguien ¿qué otro equipo puede darse tremendo lujo?

Todos, absolutamente todos los presentes, nos sentimos contentos y satisfechos de presenciar ese momento histórico, pero más lo estuvo Posada, quien define a Jeter como su hermano de batalla y de juego.
“Contento de estar aquí para su último Día de Apertura, y de que está saludable, de que se siente bien, obviamente en su mente sabe que este es su último año”, le dijo Posada a este servidor y a DominicanosHoy.com en exclusiva.

“Es difícil irse y que tú no te quieras ir. Es más fácil cuando tú sabes que es el final, y estoy muy contento de que el lo pudo haber dicho temprano para que toda la fanaticada de todo el béisbol le de lo que tengan que darle lo mejor de ellos para que el se pueda sentir como una persona que se lo merece”, agregó Posada, quien fue el primero de los “Grandes Cuatro” en retirarse definitivamente, en 2011. Rivera y Pettitte lo hicieron en 2013.

Es tanto así que Mariano confezó luego de la ceremonia que “predijo hace 20 primaveras que Jeter sería el ultimo de los cuatro en retirarse”. No se equivocó.

La gracia con que este pelotero ha jugador el juego, la dignidad y el orgullo con la que ha representado el legendario uniforme a rayas de los Yankees y el respeto que siente por sus colegas de oficio, dirigentes, coaches y, lo principal, el fanático, demuestra que estamos ante el ultimo ícono verdadero del deporte del bate y la pelota.

Sus números hablan por sí solos (.312 de bateo de por vida, 3,321 hits, 1,876 anotdas y 348 bases robadas), lo mismo que sus logros personales (Novato del Año, 1 Premio Roberto Clemente, 2 Premios Hank Aaron, 1 Premio de MVP de Serie Mundial, 5 Guantes de Oro y 5 Bates de Plata) y en equipo (cinco anillos de Serie Mundial en siete visitas al Clasico de Octubre).

Es por esto que para mí es un verdadero orgullo decir “estuve ahí”, en el ultimo Día de Apertura de Derek Jeter con los Yankees.


Friday, March 7, 2014

Ahora o nunca para Iván Nova

Por Sadiel Lebrón

Como dice el título de esta columna: “es ahora o nunca para Iván Nova”. El retiro del legendario zurdo y favorito del público Andy Pettitte le abrió un poco mas la brecha para quedarse definitivamente en la rotacion de los Yankees de Nueva York.

 Iván Nova.
El zurdo C.C. Sabathia, as indiscutido de la rotación, el japones Hiroki Kuroda y su compatriota y recién llegado Masahiro Tanaka son los inquilinos de los tres primeros puestos, respectivamente. Nova es el candidato natural para ser el cuarto en ese orden y tiene las herramientas para solidificar sus chances.

Pero no puede dar un paso en falso. Tiene mucha competencia para quedarse con uno de los restantes dos puestos restantes de la rotación de Nueva York.

Y es que el lanzador dominicano llegó a los campos de entrenamientos del equipo en St. Petersburgo, Tampa, con la unica y delicada misión de vencer a sus companeros Michael Pineda, David Phelps, Adam Warren y Vidal Nuno. Obviamente tiene una gran ventaja puesto que termino sólido en 2013 en 17 partidos desde finales de junio hasta finales de la temporada, donde  puso un sólida efectividad de 2.70 –líder de el equipo en la segunda mitad de la temporada-, reduciendo considerademente la cantidad de jonrones permitidos

 Nova (9-6, 3.10), permitió sólo ocho jonrones en 116 2/3 entradas (0.62 HR / 9 innings) en esas 17 salidas, todo lo contrario que en 2012, que permitió un promedio de 1.5 jonrones por cada nueve entradas  en 2012, sin lugar a dudas su temporada mas difícil de su joven.

Esto sin dudas es un paso de ventaja con respecto a los lanzadores antes mencionados. Pero ojo, no puede confiarse.

Phelps, que comanda cinco lanzamientos (bola rápida de cuatro costuras, bola rápida de dos costuras, bola cortante, curva y un cambio) impresionó en algunas ocasiones luego de ser movido de su rol de relevo. La temporada pasada tuvo marca de 6-5 y 4.98 de efectividad en 12 salidas antes de pasar a la lista de lesionados de 60 días el 6 de Julio de 2013.

Y en su primer chance en la presente pretemporada, Phelps ya dio señales de que la lucha será encarnizada. Inició flojo al permitir un largo jonrón al jardín derecho de dominicano Gregory Polanco en la primera entrada, y un doble sobre la cabeza Mason Williams en la segunda entrada, pero ningún otro daño. Ponchó a cuatro en dos entradas y un tercio, lanzando 20 de 30 lanzamientos para strikes.

Phelps luce más como el quinto abridor, dependiendo cómo les vaya a Pineda,Warren y Nuno.

Por su parte, Pineda, que no ha lanzado una pelota desde el montículo para los Yankees en un juego oficial desde su sonado cambio desde los Marineros de Seattle por el prospecto receptor venezolano Jesús Montero y su compatriota abridor Héctor Noesí debido a una lesión y posterior cirugía artroscópica en el hombro derecho.

El lanzador de 25 años y 6 pies y 5 pulgadas de estatura volvió esa peligrosa lesion y fuea activado el 8 de Julio pasado y enviado a Triple A con el equipo filial  Scranton/Wilkes-Barre Railriders. Tendrá mucho que demostrar y devolverles a los Yankees algo de la gran inversión que hicieron al obtenerlo

 Mientras que Warren y Nuno, en el par de salidas que han tenido con los Yankees han dejado un sabor agradable que ha obligado al gerente general Brian Cashman  y el dirigente Joe Girardi invitarlos a la competencia de los juegos de primavera.

Por lo tanto, Nova, que en cuatro temporadas tiene marca positiva de 38-20 y 4.04 de efectividad, solo tiene que concentrarse en demostrar que ya es lo suficientemente maduro como lanzador y dejarle saber a los Yankees que esa foja –que incluye dos temporadas de 16 y 12 triunfos en 2011 y 2012- no es casualidad. Ya dio un gran paso en la segunda mitad de 2013 al reducer considerablemente su promedio de efectividad y reducir la cantidad de jonrones permitidos.


Si logra mantener ese nivel, entonces él mismo será su competencia.

Thursday, February 13, 2014

Gran futuro para Gregory Polanco con los Piratas

Por Sadiel Lebrón

Los frutos finalmente dieron resultados para los Piratas de Pittsburgh en 2013. Luego de dos décadas fuera de los primeros planos, el equipo volvió a la postemporada y lo hizo con una camada de jugadores producidos por sus fincas.

Gregory Polanco.
Pocos equipos cuentan con un talento tan joven como Pittsburgh. Y pronto tendrá material de primera en la persona de Gregory Polanco, de 22 años, que se unirá muy pronto, si no se lesiona o pasa algo fuera de lo común, a Andrew McCutchen (27 años) y Starling Marte (25 años) en algún momento de 2014.

Muchos medios de comunicacion, desde los prestigiosos Baseball Prospectus y Baseball America, hasta los emergentes The Bleacher Report, han hablado sobre Polanco. Pore eso, y no es que Análisis Deportivo no ha tenido una idea sobre este muchacho dominicano, porque sí lo hemos mencionado varias veces en la edición radial  por Más 104.7 FM y www.masfm1047.net (lunes a viernes, de 7:00 pm a 8:00 pm), sino que son tantos los temas por abordar, que decidimos dar nuestra humilde opinión antes de que comiencen los campos de entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas.

Polanco podría comenzar el año en Triple A antes de ser llamado a las filas de los Piratas , por ahí a mitad de temporada, por que el equipo tendría la flexibilidad de retrasar su proceso de arbitraje.  Además, él sólo ha jugado dos partidos en ese nivel, así que un poco más experiencia no estaría de más.

Pero eso no quiere decir que el novel pelotero quisqueyano no esté "ready". A pesar de la limitada experiencia en Triple A, Polanco es esencialmente un producto terminado. Es alto, con una estatura de 6 pies y 4 pulgadas, y a eso agréguele que su masa muscular ronda las 220 libras, sin perder gran parte de su velocidad de "plus- plus".

Actualmente está ranqueado en entre los primeros cinco prospectos más importantes de todo el circuito minoritario, randando entre el cuarto y quinto lugar de casi todas las revistas especializadas.

Su gran actuación en el béisbol invernal dominicano con los Leones del Escogido le ha ayudado a dar el siguiente paso, ya que en esa liga, la mejor sin dudas del área del Caribe, juegan jugadores establecidos en Grandes Ligas y los mejores prospectos  de las diferentes organizaciones.

Pero falta mucho por hacer. Todavía está aprendiendo a traducir su poder en bruto en el rendimiento del juego . Debe mejorar en su swing, lo cual puede conducir a altos totales de ponches y promedio de bateo más bajos,  pero tiene el reconocimiento y disciplina en el plato para sacar una gran cantidad de bases por bolas.

Con McCutchen en el jardín central, Polanco terminará jugando el jardín derecho en las Mayores. Tiene el alcance y velocidad para patrullar el jardín central, por lo que podría convertirse en un defensor de élite en el derecho.

Todo esto, claro, sucederá también si Travis Snider y José Tabata no pueden producir. Pero es tan bueno Gregory que los Piratas lo subirán.         

Es solo asunto de tiempo para que suceda.